«Кряктикус и его друзья»

«Кряктикус и его друзья»

«Кряктикус и его друзья»

Часть первая

Песочные часы

Глава 1 «Кряктикус»

Мальчик сидел за столом, перед ним лежал учебник географии. Он думал о чем угодно, о футболе, об игровой приставке, что обещала ему его соседка, о том, как завтра он принесет эту приставку в школу, но только не о географии. Его взгляд скользил, уже который раз, по одной и той же строчке, но смысла этой строки мальчик так и не мог понять. Тут, в глазах у него зарябило, веки отяжелели и закрылись сами собой, голова наклонилась вперед. В ушах мальчика зазвучали дивные мелодии, перед глазами вертелись калейдоскопом яркие картинки. Мальчик, незаметно для себя, уснул.

Проснулся он от странного звука, напоминающего скрип половиц. Мальчик резко поднял голову, сначала посмотрел в темное окно, затем оглядел всю комнату. Он искал источник странного звука. И то, что он обнаружил – перепугало его не на шутку!  Посреди комнаты лицом к нему стоял маленький человечек, ростом не более полуметра, и переминался с ноги на ногу.

— Кряктикус! – произнес человечек, чем еще больше напугал мальчика.

— Что?- вскрикнул мальчик в ответ, и это его «что» скорее звучало как «а,а,а».

— Кряктикус, — невозмутимо повторил человечек и сделал два шага в сторону мальчика.

— Тыы…Выы… Кто такой!- сиплым голосом, почти шепотом, подавляя в себе испуг, произнес мальчик.

— Я! Магистр, хранитель основ доброй магии! – последовал ответ, при этом человечек, как-то, странно поклонился, широко расставив руки, и смешно согнув колени. Колпак, что был на голове Магистра, упал на пол. Мальчик  наконец смог справиться со своим страхом и хорошо разглядеть маленького человечка – это был старичок, с большой головой, длинными до плеч седыми волосами, окладистой бородой и густыми усами (тоже абсолютно седыми). Глаза магистра скрывали очки в роговой оправе, поэтому разглядеть их не было никакой возможности. Костюм магистра стоит описать отдельно. На нём был сюртучок серого цвета из плотного материала, широкий кожаный пояс с большой латунной пряжкой, короткие штанишки, едва доходящие до щиколоток и башмаки, надетые на босые ноги. Магистр быстро поднял свой колпак, водрузил его себе на голову и продолжил менторским тоном:

— Я, давно наблюдаю за тобой, мальчик, и знаю о тебе всё! Тебя зовут «Миха»! Тебе 11 лет! И сейчас, ты, безуспешно, пытаешься зазубрить, домашнее задание по географии!

Миха молча слушал, и лицо его вытягивалось от удивления. И маг, довольный тем эффектом, который произвели на мальчика его слова, продолжал.

— Географию ты выучить не можешь, потому что мысли твои заняты тем, какую игровую приставку сегодня принесет с собой твоя соседка, твоя одноклассница Таня… Единственно чего я не знаю, почему вы всем классом зовёте её «Фишка»?

— Этого никто не знает! Просто прикольно!- смущенно ответил Миха. Он хотел сказать еще что-то, но Маг его прервал.

— О себе я расскажу позже, а теперь иди, встречай Фишку, она как раз сейчас подходит к двери твоей квартиры.

Миха смущенно смотрел на Мага и не знал, что ему делать. Зазвонил звонок входной двери. Мальчик вздрогнул от неожиданности и не тронулся с места, лишь посмотрел в сторону двери. И только после повторного звонка, он направился в прихожую.

— Скажи ей, пусть, возьмет на руки свою собаку! – крикнул Маг Михе вдогонку.

Миха подбежал к входной двери и громко спросил,

— Кто там!

— Это я, Фишка!- был ответ.

— Собака с тобой!

— Со мной! (и тут же, будто в подтверждение своего присутствия, залаял пес)

— Возьми его на руки!

— Зачем?

— У меня гость, который боится собак.

— Миха, у меня маленькая собачка, ты не забыл, таких никто не боится! Ну ладно, открывай скорее!

Миха повернул ручку замка, раздался щелчок, дверь растворилась и в прихожую влетела Фишка с маленькой белой, пушистой собачкой на руках. Она, не останавливаясь, проскочила в комнату, Миха неторопливо последовал за ней.

— А где твой гость? – зазвенел весёлый голос Фишки.

— Да вот же, стоит перед тобой!

— Где? Кто это? Такой маленький! Ой, извините, пожалуйста, я никогда раньше не видела таких маленьких старичков!

Наступила неловкая тишина. Миха и Фишка в смущении стояли рядом на одной линии. Белый, маленький пёс – Тяф молча дрожал на руках своей хозяйки. И только Магистр Кряктикус невозмутимо разглядывал детей и собаку, прохаживаясь при этом из стороны в сторону по комнате. Первым тишину нарушил Маг.

— Если вас смущает мой рост, это поправимо!

И тут же на глазах изумленных детей Кряктикус начал увеличиваться, пока не принял естественные размеры для взрослого, пожилого человека.

— О,о! – дуэтом пропели дети, округлив глаза, от удивления. А пес жалобно заскулил и задрожал еще сильнее.

— Не буду терять времени!- деловым тоном заявил старичок.

— Я Магистр! Мне 60 000 лет,  но это и не важно! Я здесь потому, что мне нужна ваша помощь! Что и как буду объяснять по ходу дела, но сейчас нам пора в путь, иначе мы опоздаем!

Девочка подняла руку, но тут же вернула её на место, чтобы не уронить собаку.

— Что? — резко отреагировал Маг на это движение.

— А почему  Кряктикус? – смущенно спросила Фишка.

— А почему Фишка?

— Я не знаю!

Слезы обиды появились на глазах Фишки. Кряктикус примирительно замахал руками!

— Ну, ладно, ладно! Только не плачь, от слез у меня может начаться икота!  Кряктикус, потому что я люблю кряхтеть! Пожалуйста, ответьте сейчас только на один вопрос, согласны ли вы мне помочь?

— У меня еще уроки не сделаны! А это надолго? – насупив брови, пробасил Миха.

— Нет, не на долго! Во всяком случае, пока вы будете мне помогать, здесь, в вашем мире пройдёт не более трёх минут!

— Тогда я согласен! – Буркнул Миха и посмотрел на Фишку.

— Я тоже! – выпалила Фишка.

Маг от удовольствия хлопнул в ладоши. Дети тоже заулыбались и собачка, почувствовав общее настроение, перестала дрожать.

— Тогда, идите за мной!

Сказав эти слова, Маг пошел в направлении стола, дети последовали за ним. На ходу Кряктикус, дети, пес стали уменьшаться в размерах. Миха и Фишка с удивлением смотрели как стол, комната, все предметы в комнате увеличивались у них на глазах, они замешкались у самого стола.

— Поторапливайтесь!

Позвал их Маг, он уже ушел под стол, его голос звучал глухо, как из колодца.

— Этого не может быть! Я столько раз лазил под стол, и ничего подобного здесь не находил!

Миха действительно был ошарашен увиденным. Во-первых, на этот раз под столом оказалось так много места, что это «подстолье» очень было похоже на просторную комнату с высокими потолками. Во-вторых, и что самое удивительное, перед ним и Фишкой был широкий вход в наклонный коридор и каменная лестница уходящая куда-то вниз. На стенах коридора были закреплены подсвечники, свечи едва мерцали,  конца этому коридору, не было видно из-за тусклого освещения.

Дети несколько мгновений постояли в оцепенении перед входом и двинулись по ступеням вниз. Кряктикус шел перед ними, то и дело останавливался и жестами показывал, что надо торопиться. Дети спешили как могли, но ступеньки для них были слишком высоки.

— Я сейчас вам помогу!

Крикнул Маг, его голос несколько раз эхом отразился от стен наклонного коридора и улетел куда-то вверх и там затих. А Кряктикус сделал неимоверные круговые движения руками. Затем произошло чудо, дети, даже не побежали, а полетели вниз, скользя над ступеньками. В воздухе был слышан шум полета и слова Мага.

— Отпусти собаку, Фишка, пусть бежит сама!

Глава2 «Гортонда»

Через несколько мгновений  все четверо стояли на небольшой освещенной свечами площадке, где-то глубоко внизу. Дальше пути не было. С трех сторон возвышались каменные стены, а с одной (с потолком в придачу) была лестница, уходящая круто вверх, по которой они, только что спустились.

— Куда теперь?-  Спросила Мага Фишка.

Кряктикус подошел к той стене, что была напротив лестницы, погладил правой рукой один из шершавых камней, из которых эта стена была сложена, и многозначительно произнёс.

— Как я уже сказал, мне нужна ваша помощь ребята! Твоя, Миха! Твоя, Фишка! И …

тут к общему удивлению, Маг обратился к собаке.

— И твоя, Тяф!

Пёс, услышав слова Мага, радостно залаял, и изумлённым детям даже показалось, что пес отчетливо произнёс: «Я – готов!» Но больше всего их поразило, что Маг вполне серьёзно поблагодарил пса.

— Почему я выбрал вас троих! Вы – верные друзья, не оставляете друг друга в беде, и готовы всегда прийти друг другу на выручку, а это дорогого стоит! Вы добрые и отзывчивые люди, а главное совестливые и не способны на пакости! Не перебивайте меня, пожалуйста, немного терпения, и я вам все сам объясню!

Последние слова Кряктикус адресовал Михе, заметив его нетерпеливый жест.

— Итак, за этой стеной…

Кряктикус похлопал ладонью по камню на уровне своей головы. Несколько мгновений помолчал и продолжил.

— Эта стена и есть вход в Гортонду!

— А что такое Гортонда? – не выдержала любопытная Фишка.

— Гортонда!?

Кряктикус махнул рукой, показывая, что речь идёт о чём-то незначительном.

— Гортонда, это всего лишь один из параллельных миров! Но…

И как только Маг произнёс своё «но», его лицо сделалось невероятно серьёзным. Он поднял вверх указательный палец правой руки, его голос возвысился и задрожал.

— Но, все, что происходит в Гортонде влияет на ваш Мир! Вот и сейчас…  Да, сейчас, я и вы здесь, собрались для того что бы спасти ваш Мир от тех бед и неурядиц, что его потрясают! А случилось вот что, есть в самом центре Гортонды Храм Скамбрей, на алтаре этого храма стоят песочные часы, которые надо переворачивать раз в 25 дней по Общемировому времени, а это примерно сто земных лет. Срок перевернуть часы давно наступил, но на этот раз перевернуть их вовремя не получилось из-за козней злых сил. А уж если один раз опоздать что-то вовремя не сделать, то жди бед. И беды это повалятся лавиной. Я гадал три дня назад.

Фишка быстро посчитала:- это 4320 дней, или около 12 лет на земле!

На этот раз Кряктикус с улыбкой посмотрел на неё. Переступил с ноги на ногу, при этом издав странный звук, похожий на скрип половиц и дружелюбно сказал,

— Ты хватаешь все на лету, Фишка! У тебя явный математический талант! Ты видишь цифры, спрятанные в любом рисунке головоломки, и безошибочно делаешь вычисления в уме! Открою тебе секрет, поэтому тебя и назвали Фишкой! Твой дар поможет нам.

Да, я гадал, и священный гадательный круг указал мне того, кто сможет перевернуть часы!

Кряктикус опять закряхтел и достал из кармана своих  штанишек небольшой блестящий диск. Он повернул этот диск плоскостью к детям и все увидели отражение Михи, на блестящей плоскости.

— Храм этот совсем  недалеко отсюда. Но есть силы и обстоятельства, которые могут нам помешать. Во-первых, вы, мои дорогие, не имеете опыта пребывания  в Гортонде и можете совершить непоправимую ошибку, а времени на учебу у вас нет. Во-вторых, нам противостоит Маг  Хранитель основ злого волшебства, Инфектус. Но он в отличие  от меня называет себя « злой профессор». И он зол, коварен и лжив! И последняя неприятность: Алтарь охраняет бесстрашный монстр Пятиглаз! Вот все, что я могу вам сейчас сказать! И мне еще раз необходимо услышать ваше согласие! Если вы откажитесь, я вас пойму! Но знайте, беды сами собой не прекратятся, если их не остановить!

— Я согласен! – совсем как взрослый нарочитым басом пробурчал Миха.

— И я! – весело крикнула Фишка, она любила приключения.

— Тяф, тяф!- радостно залаял в ответ Тяф.

— Ну, что ж, тогда в путь! Да, запомните: В Гортонде мысли материализуются, не успеете подумать о чём-то или пожелать чего-то и произойдёт, то о чём вы думаете! Будьте внимательны к своим мыслям! Я верю, что вы справитесь с этим испытанием.

С последним словом Маг три раза хлопнул ладонью по стене. Ровно одну секунду ничего не происходило, затем пол качнулся, стены, наклонный коридор и массивная каменная лестница, сначала превратились в туман, а затем исчезли вовсе. Дети, собака и Маг стояли на небольшой каменной платформе посреди бескрайнего моря. Чистые зеленоватые волны плескались вокруг них, а над головой висело бесконечно светлое фиолетовое небо. На нем не было ни звёзд, ни солнца.

— Фишка и Миха, я не хочу, чтобы вы своими внезапными фантазиями доставили нам неприятности! Поэтому, давайте договоримся, вы будете думать только вслух, это позволит мне вовремя отреагировать на неправильную мысль и отменить начало её воплощения.

Дети посмотрели на Мага и закивали утвердительно головами.

— А почему нет звёзд, — внезапно спросила Фишка.

— Сейчас раннее утро, а утром, днём и вечером, здесь звёзд не видно,- Маг повертелся на месте, выбрал для себя какое-то направление, указал туда пальцем и тихо произнёс: « Восход солнца!»

И точно, сразу, как по волшебству, на горизонте, в той стороне, куда указывал Маг, появилась яркая алая полоска. Сначала тонкая и короткая, затем эта полоска стала разрастаться в длину и вверх. Потом в центре её появился бугорок, он увеличивался и увеличивался, пока алой каплей летящей вверх не отделился от такого же цвета полосы зари. Заря  моментально исчезла. Красная капля приняла форму шара, и поднимаясь вверх, начала менять цвет. Шар стал желтеть с макушки, и этот новый цвет быстро распространялся по его телу. Небо мгновенно посветлело и стало ярко голубым, совсем как на земле. Незаметно все вокруг приняло нормальный  вид: голубое небо, синее, немного зеленоватое море и яркое, слепящее жёлтое солнце.

— Ах!- только и могли произнести дети, видя картину восхода.

— Лодка! – крикнул Маг. И по его слову каменная платформа, на которой они стояли, превратилась в большую лодку.

— Лодка, плыви!- крикнула Фишка, она  все поняла быстро и включилась в игру.

Лодка плавно поплыла, слегка покачиваясь на волнах.

— Очень медленно! Плыви быстрее!- неожиданно для всех прозвучал голос Михи. Никто не успел среагировать на его фразу. Лодка встала на дыбы, и, поднимая перед собой большую волну, рванулась вперед. Устоять на ногах мог только Кряктикус, остальные упали на дно лодки.  При падении никто не пострадал, но падением беды не закончились. В лодке не было ничего, за что можно было бы ухватиться и бедные дети, и собака перекатывались по её дну от борта к борту. А лодку к тому же еще изрядно качало на волнах.

— Хочу, чтобы мы приплыли! – закричал Миха. И в тот же момент лодка мягко, с шуршанием уткнулась в песчаный берег, и замерла. Первым из лодки вышел Кряктикус, за ним выпрыгнул на берег Тяф. Фишка и Миха, долго не решались покинуть судёнышко. Наконец Маг не выдержал и произнёс: «Лодка нам больше не нужна!»

И лодка тут же исчезла. А дети сидели на песчаном пляже в двух шагах от линии прибоя.

Песок был белыми и нежным, теплым, волны мерно накатывали на берег и отступал назад с лёгким шуршанием, фу-ух, фу-ух, и поблескивали отражая лучи заходящего солнца. Небо быстро темнело, море тоже. Смеркалось на глазах. Дети не успели оглянуться, а тьма ночи, откуда-то, из небесной вышины обрушилась на пляж и море, и только вдали на горизонте еще некоторое время светилась алая полоска вечерней зари, но и она вскоре погасла.

— Что, уже ночь? – раздался в полной темноте голос Михи.

— Да, уже ночь, — спокойно ответил Кряктикус. Как будто, подтверждая слова Мага, на небе тут же вспыхнули мириады звёзд. Они были такие крупные и яркие, что казалось должны были бы осветить все, и берег и волны, как днём, но почему-то не осветили.

— Но ведь только что было утро!

Голос Михи немного дрожал от обиды.

— Да, было утро, но ты же пожелал, приплыть немедленно. А чтобы достичь серединного острова с той скоростью, с какой мы плыли, нужно потратить целый день. Вот мы и потратили этот день, благодаря твоему необдуманному желанию, Миха! И заметь, время потрачено впустую! И осталось у нас на все — про все только два дня!

— А у нас была возможность оказаться на этом острове быстрее?- поинтересовалась Фишка.

— Да, нужно лишь было избрать более быстрый способ передвижения!- невозмутимо ответил Маг.

— Так давайте же вернемся назад и выберем самолёт!

— Нет, этого делать нельзя!

— Почему? Ведь мы же можем вернуть назад время?

— Да, можем. Дело в том, что Инфектус, до этого нашего скачка в будущее не знал о том, что мы уже в Гортонде, а теперь  знает. Скачки  во времени вызывают возмущение волшебных основ этого мира и не остаются незамеченными для магов. И если мы вернёмся назад, снова попасть на остров нам будет очень тяжело. Инфектус будет препятствовать нам в этом, а сил и возможностей  у него много!

— Что же нам делать? – одновременно спросили дети.

— Смириться с потерей времени, и идти вперед, на поиски Храма и не допускать больше таких ошибок, и не позволять себе терять понапрасну время, иначе мы ничего сделать не успеем!

— Но как мы куда-то пойдём, если ничего не видно?- возмутился Миха.

— А я знаю, что нам поможет! Луна! Нам нужна полная  луна! – радостно закричала Фишка.

И действительно небо моментально посветлело, круглая большая луна, непонятно откуда появившаяся, повисла высоко в небе! Она осветила море и остров: песчаный берег, верхушки леса, и горы вдали.

— Подойдите ко мне дети, -прокряхтел Маг.

Все, включая собаку, собрались вокруг него. Кряктикус достал из кармана блестящий диск, положил себе на правую ладонь, слегка на него дунул. Диск, на глазах изумленных детей, превратился в латунный медальон с каким-то замысловатым символом, отчеканенным на его поверхности. Потом, маг сделал нечто совсем необъяснимое, он взял медальон пальцами своих рук и разломил его пополам, затем каждую половину ещё пополам.

— Зачем Вы испортили такую красивую вещь? —  грустно спросила Фишка.

— Нет,  нет, медальон волшебный, если части сложить вместе они объединятся! Я разделил его на четверти, чтобы защитить вас всех, каждый из нас будет носить четверть медальона, и части этого медальона имеют  магическую силу. Нам предстоит встретиться с настоящим злом в лице Инфектуса. Он не сможет причинить вам никакого вреда, пока вы носите четверти этого медальона. Одну четверть я оставляю себе, она поможет мне вас найти если вы случайно, где ни-будь затеряетесь.

Кряктикус, довольный своим решением, закрепил одну четверть на ошейнике собаки, к другим было прикреплена тесьма, так, чтобы их можно было носить на шее.

— Ну, что ж, в путь, идите за мной и ничего не бойтесь!

И он пошёл вдоль берега, так, что море оставалось от него слева, и все время правой рукой водил в воздухе, как будто искал что-то справа от себя.

— А нам не надо идти в глубь острова? Я думала, храм находится где-то там, среди гор за дремучими лесами!- спросила Фишка.

— Так и есть! Но в храм Скамбрей обычным путём нам не пройти! Инфектус не пропустит! О, поверьте мне, он сейчас нас поджидает там, в лесу и уже приготовил западню и не одну. А вот нашёл!

С последними словами Кряктикус толкнул правой рукой воздух. Все услышали скрип открывающейся двери. И действительно среди песчаного пляжа появилась  дверь, она была сделана из тёмного дерева и окована медными пластинами и с массивным медным кольцом посередине.

Тяф неожиданно сорвался с места и побежал, Фишка побежала за ним, они сделали круг вокруг двери. При этом девочке удалось поймать пса. Она стояла, успокаивала собаку, и не удержалась от вопроса.

— Но там за дверью ничего нет, и почему-то с обратной стороны её не видно!

— О, за этой дверью много чего есть! Но, чтобы это увидеть надо войти в неё, а не оббегать по кругу!

С этими словами Кряктикус взялся за медное кольцо и потянул на себя. Дверь протяжно застонала и открылась полностью. Теперь был виден дверной проём и из него струился слабый свет. В этот самый момент поднялся ветер, по темному ночному небу потянулись чёрные облака, луна исчезла.

— Скорее заходите в дверь!

Конечно же, быстро всем зайти в довольно узкий проём не получилось. Замешкались. И когда  Кряктикус, который вошел в дверной проём последним, потянул за кольцо, закрепленноё на двери с внутренней стороны, кто-то со страшным криком подскочил к двери снаружи. И тот неизвестный, снаружи, вцепился в наружное кольцо, и выкрикивая ругательства, тянул дверь не себя, не давая её закрыть.

— Это Инфектус, нашёл все-таки нас! Его нельзя сюда пускать! — скрипел Маг, из последних сил удерживая дверь.

— Тяф, стой!- закричала Фишка. Но, куда там, пес с лаем ринулся в узкий просвет незапертой двери. С той стороны послышались крики, собачий лай. Дверь захлопнулась с силой, потому что тот, кто держал её с той стороны, отпустил кольцо. Наступила полная тишина, все стояли  в растерянности, не зная, что дальше делать. Нарушила тишину Фишка, она подбежала к двери, намериваясь её открыть.

— Стой Фишка, дверь открывать нельзя!- закричал Кряктикус.

— Почему?

-Эта дверь стоит на одном месте только в открытом состоянии, а когда она закрыта, она постоянно передвигается. Неизвестно, где сейчас она откроется, может даже над пропастью!

— Но мы должны спасти Тяфа!- со слезами на глазах сказала Фишка, она осмотрелась вокруг.

И только сейчас увидела, что она, Маг и  Миха, оказались в небольшой, но довольно просторной комнате, стены которой были облицованы какими-то серыми, грубыми, каменными плитами. Комната освещалась восковыми свечами, размещенными на массивном ветвистом подсвечнике, закреплённом на одной из стен. Свечи горели неровно, пламя играло, искрило и потрескивало, по комнате распространялся сладковатый восковой запах. Из этой комнаты было два выхода. Один через дверь, другой, в длинный коридор, и конца этому коридору не было видно.

— Что, там? – спросила Фишка.

— Этот коридор ведёт к Храму!- ответил Маг.

— Без Тяфа мы никуда дальше не пойдём! – твёрдо заявил Миха.

— Конечно же мы его спасём! Тем более, что без него мы не сможем даже приблизиться к песочным часам!- спокойно ответил Маг. Затем он вдруг повеселел, подмигнул детям и тоном заговорщика произнёс,

— А Тяфу, Инфектус ничего сделать не может! Не забывайте, у Тяфа на ошейнике закреплена четверть магического медальона, вот она то и поможет нам найти собаку!

 

Глава3 «Инфектус»

   Затем Кряктикус подошел к двери, аккуратно отстранил Фишку, и так же аккуратно приоткрыл дверь и заглянул в образовавшуюся щелочку.

— Порядок, мы не далеко, от того места, где были!

Маг с силой толкнул дверь, она открылась. В лицо пахнул свежий лесной ветерок, наполненный ароматами цветов, деревьев, зелёной листвы, звуками птичьих песен и жужжанием насекомых. Маг и дети вышли из своего убежища, дверь за ними закрылась и исчезла из вида. А Кряктикус, Фишка и Миха оказались на небольшой залитой солнечным светом поляне, от которой в разные стороны расходились три тропы.

— Теперь нам предстоит первое настоящее испытание!- многозначительно заявил Кряктикус.

— Чтобы спасти Тяфа и не попасть всем вместе в западню Инфектуса, мы разделимся! Каждый выберет свою тропу, а куда, какая завёдёт, увидим!

Миха выбрал себе тропу первым, и решительно по ней пошёл.

— Миха, постой, ты же не знаешь, что тебе делать при встрече с Инфектусом!

Слова Кряктуса немного остудили пыл Михи, он остановился и посмотрел на Мага.

— Не верь ни чему, что он тебе скажет, не верь даже тому, что увидишь! Он может предстать в любом обличии, будь внимателен и не попадайся в ловушки Инфектуса! Ни в коем случае не отдавай ему свою четверть медальона!

Последние слова летели Михе вдогонку. Он не дослушал Мага, и побежал по тропе. Ему было и так все ясно, надо спасать Тяфа, и точка! Тропа вела по наклонной вниз, бежалось ему легко, но не  долго. Вскоре ему путь преградил странный зверь. По виду он похож на тигра, такой же крупный и свирепый, но у этого были так же черты собаки и медведя, одним словом странный зверь, и  очень опасный. Он медленно двигался по тропе навстречу Михе и злобно рычал. И это рычание было тоже странным, тихое, но мощное, от него болели уши, оно ощущалось всем телом, даже мелкие камешки на тропе и те дрожали. Миха испугался не на шутку, он было бросился бежать назад… Но к своему удивлению обнаружил, что сзади него тропы нет, и в пяти-шести шагах, лес стоял непроходимой стеной. О эта непредсказуемая и удивительная Гортонда, тропа исчезла сразу после того, как Миха  по ней прошел и теперь пути назад не было. Миха стоял на месте не в силах, что-либо предпринять, а жуткий зверь подходил все ближе и ближе. Уже ощущалось его зловонное дыхание, а этот тяжелый рык стал вообще невыносим, голова болела, ноги сами собой подгибались в коленях. Миха зажмурил глаза и мысленно сжался в комок. Вдруг наступила необъяснимая тишина. Миха открыл глаза. Зверь стоял в одном шаге от него и внимательно рассматривал четверть магического медальона, которая висела у мальчика на шее. Потом зверь сжался в комок, при этом, значительно уменьшаясь в размерах. Через мгновение, перед Михой на тропе вместо чудовища сидело существо, чем-то напоминающее маленького рыжего котенка, который продолжал уменьшаться на глазах и вскоре совсем исчез. О, Гортонда! Миха сделал два шага вперед, и оглянулся. И снова ужас проник в его сердце. Лес за его спиной надвинулся вперед на тропу именно на эти два шага. Миха закричал от страха и побежал вниз по тропе, то и дело оглядываясь. Он убегал от этого жуткого тёмного леса, который преследовал  его по пятам, издавая зловещий шум. Миха бежал все быстрее и быстрее.

Он уже начал выбиваться из сил. И тут внезапно столкнулся с кем-то, кто выскочил перед ним на тропу из чащи леса. После столкновения Миха покатился кубарем и в конце концов растянулся на тропе, и тот с кем он столкнулся, упал с ним рядом. Миха лежал ничком, не открывая глаз, у него болели локти и колени, а больше всего болела голова, он прямо-таки чувствовал, как большая шишка растет у него на лбу. И тут он услышал знакомый голос.

— Миха, это ты?

Мальчик открыл глаза и увидел Фишку, она сидела на земле рядом с ним и потирала свой лоб ладонью.

— Фишка? Как ты здесь оказалась, я шёл по своей тропе!

— А я по своей, Миха! Что не понимаешь? Все очень просто, наши тропы сошлись!

Дети поднялись на ноги, огляделись, назад дороги не было. Там был густой, непроходимый лес, а вниз, точнее вперед, вела только одна тропа. Лес шумел и пугал их своим шумом и какой-то особенной угрожающей темнотой. Им ничего не оставалось, как идти, вниз по тропе. Очень скоро они вышли на знакомый им морской берег. И, о, удача, они увидели собачку. Тяф мирно сидел на песке, недалеко от линии прибоя и смотрел в сторону моря.

— Тяф! – тихонько позвала Фишка, но пес не услышал её зова. Дети решили не кричать, чтобы не привлечь криком беду, и тихонько, очень осторожно подошли к собаке.

— Тяф! – снова тихо позвала пса Фишка. Собака на зов не реагировала. И тут дети поняли, что это был не Тяф, а кукла, очень похожая на Тяфа. И это была западня! В следующий момент земля под ними провалилась и они полетели в глубокую тёмную яму. Они долго падали в полной темноте, и в результате оказались в просторной комнате, без окон, похожей на ту, что они видели за исчезающей дверью. Потрескивали свечи в единственном подсвечнике, закреплённом на одной из стен. По комнате кружил и лаял самый настоящий Тяф. Он, виляя хвостом, подбежал к хозяйке, встал на задние лапы и закружил на месте.

— Тяф! Я и не знала, что ты на такое способен!- воскликнула Фишка.

А то, что это был настоящий Тяф сомневаться не приходилось, у него на ошейнике, висела четверть магического медальона.

— Фишка, по-моему, мы попали в ту же комнату за исчезающей дверью! Смотри вот дверь, а вон коридор, стены облицованы таким же камнем и подсвечник такой же. В коридоре послышались чьи-то шаги, дети и пес притихли, и попятились к запертой двери. Потом они попытались  её открыть, но тщетно, дверь не поддавалась. Звуки шагов становились все громче и громче. Коридор был слишком плохо освещен и дети могли видеть только силуэт приближающегося незнакомца. А он был все ближе и ближе, напряжение нарастало. А незнакомец уже входил в комнату.

— Кряктикус! – первой радостно закричала Фишка.

И действительно в комнату вошел Кряктикус, Фишка радостно побежала ему на встречу, но сделала несколько шагов и остановилась. Что-то в этом Кряктикусе было не так! Миха, тоже  насторожился. Ему показалось подозрительным, что маг покашливает и даже, два раза еле сдержался от чихания. И было видно, что он делает неимоверное усилие, скрывая эти свои особенные звуки, но не может их скрыть. Миха внимательно посмотрел на грудь Кряктикуса, туда, где заканчивалась его борода и в подтверждение своих подозрений услышал слова Фишки,

— Миха, у него нет четверти медальона и он не скрипит, как старая половица!

Было ясно, это не Кряктикус! Тогда, кто?

— Апчхи! – не выдержал Инфектус, громко расчихался и принял свой обычный вид.

Миха, про себя, его назвал «Долговязый», хотя роста Инфектус был не выше, чем Кряктикус.

— Как вы догадались, я, Инфектус, точнее я Профессор Инфектус! Иногда меня называют Злой профессор, что весьма соответствует истине! Вероятно вы удивлены, что я не именую себя Магом, подобно Кряктикусу? На мой вкус, титул «Маг» давно устарел, и он мне не нравится!

Инфектус прошелся по комнате, вытянул руку в сторону коридора, сделал круговое движение, коридор исчез.

— Эта декорация нам больше ни к чему! Скажу вам правду, потому что вы не сможете ей воспользоваться! Мы уже находимся в Храме Скамбрей, в его Анконоровой башне, это моя башня! Никто, поверьте мне на слово, вам не поможет!

Инфектус снова прошелся из конца в конец комнаты. Вид у него был, прямо скажу, устрашающий, особенно эти его круглые темные очки, с каждым его движением они зловеще поблескивали и этот блеск не предвещал детям ничего хорошего.

— Я могу вас отправить домой!- вдруг сменив грозный тон на дружелюбный, сказал Инвектус. Затем раскашлялся, насилу успокоил свой кашель и продолжил.

— Но только при одном условии! Вы поможете мне обезвредить этого негодяя Кряктикуса!

Дети и пес стояли молча и слушали профессора не возражая. Да и что  они могли ему ответить.

— Надо как-то выбираться отсюда!- шепнула Фишка Михе.

— Как ?- процедил сквозь зубы Миха.

А Инфектус продолжал говорить.

— Я вам советую принять мои условия. Срок переворачивания часов уже на исходе, вам остался только один день, а потом надо ждать целых 12 земных лет до следующей такой возможности.

— Ого, это 17200 лет здесь!- быстро подсчитала Фишка.

— И еще, в это оставшееся время, вам надо успеть вернуться домой. И если вы не успеете, останетесь здесь на долгих 12 лет!

Завершив свою речь, Инфектус  наконец посмотрел в ту сторону, где стояли дети и собака. Наступила зловещая тишина. И среди этой тишины Фишка услышала, слабый звук, напоминающий скрип старой половицы. Она живо осмотрелась вокруг но ничего не обнаружила. Посмотрела себе под ноги и у носка своего ботинка увидела маленького человечка, ростом не более пяти-семи сантиметров, в нём она узнала Кряктикуса. Он отчаянно жестикулировал руками. Инфектус снова стал прохаживаться по комнате из стороны в сторону и не смотрел на детей. Фишка нагнулась, подняла с пола Кряктикуса и посадила его себе на плечо. Тот зашептал ей на ухо.

— Фишка, скажи Михе присесть на корточки, сама присядь рядом, возьмитесь за руки, и Тяфа держи за ошейник, чтобы был близко. Как только Инфектус расчихается, а когда чихает, он ничего не видит и не слышит. Я  вас отсюда вытащу! А теперь поставь меня на пол.

 

Глава4 «Песочные часы»

 Фишка внимательно выслушала, и сделала все, как он просил. Ждать пришлось недолго, Инфектус на этот раз расчихался очень сильно. Дети вдруг почувствовали, как они уменьшаются в размерах, комната начала увеличиваться, камни из которых она была сложена становились огромными. И вскоре, внезапно наступила кромешная темнота, а они опять куда-то падали и падали, и падали. И наконец упали на просторную площадь, окружённую красивыми зданиями с колоннами, упали как всегда очень мягко. Была ночь, небо было усеяно разноцветными яркими звёздами и было от света звезд светло, почти как днём.

— Нам нельзя терять времени! Идём!- позвал Кряктикус, дети повиновались.

— Где это мы? – спросила Фишка.

— На храмовой горе!

— Как на горе, этого не может быть, мы же падали? А получается, что поднимались? Вот и  в прошлый раз, на берегу моря, упали в яму, а оказались в башне!

— Это же Гортонда! Не важно падаешь или поднимаешься, ты окажешься в конце концов там, куда стремился.

— А почему падение происходит всегда в темноте?

— Из-за скорости, свет не успевает догнать летящих, поэтому темно!

— Нам туда! В галерею Кроникс, за ней зал, в котором находятся песочные часы. Бежим! Только не оборачивайтесь!

Кряктикус больше не говорил не слова, он бежал, что есть силы и все еле поспевали за ним. Вскоре они оказались в просторной галерее. Справа и слева она была ограничена рядами колонн из сахарно-белого мрамора. Кряктикус не останавливался, дети и собака не отставали от него, а за ними бесшумно гналась черная тень Инфектуса, её-то и боялся Кряктикус. А тень старалась не догнать, а обогнать беглецов, чтобы не дать им войти в Храм Скамбрей. Этот бег на перегонки продолжался  довольно долго. Уже давно рассвело, и солнце поднялось довольно высоко, когда дети, собачка и Маг  достигли врат древнейшего из Храмов! Врата были слегка приоткрыты, в узкий проем влетел сначала Миха, затем Тяф, потом Фишка и последним вошёл Кряктикус и затворил за собой врата.

Замок громко щелкнул.

Они успели… Теперь можно было остановиться и перевести дух. А за тяжелыми вратами храма Скамбрей бесновался Инфектус, он кричал, угрожал, кашлял, чихал, бранился на чем свет стоит.

Миха и Фишка после того, как вбежали в храм некоторое время почти ничего не видели. Там снаружи сияло яркое солнце, а здесь в храме был полумрак.

Но когда их глаза привыкли к тусклому освещению, они застыли, у них перехватило дыхание от  великолепия храма. Они стояли рядом, Тяф жался к ногам хозяйки и поскуливал, и его тоже поразил вид Храма.  Это было огромное величавое помещение. Потолков из-за их высоты не было видно. Стены храма украшали золоченные барельефы, изображающие сценки исторических событий разных эпох. Пол был исполнен из зеленоватого камня похожего на малахит. Освещали храм миллионы свечей, которые помещались на искусно сделанных нефритовых подсвечниках расписанных золотом и инкрустированных драгоценными камнями.

— Фишка, чтобы увидеть алтарь, нам нужно найти среди всего убранства храма цифровой код! И только ты сможешь его разглядеть! Пожалуйста, будь внимательна, у нас всего одна попытка!

Слова Кряктикуса заглушил громкий стук снаружи врат.

— Что там твориться? – спросил Миха.

— Это Инфектус пытается открыть врата и войти в храм. Он хочет похитить часы, чтобы вершить судьбами мира людей по своему усмотрению! Мы не должны позволить это ему сделать! Фишка торопись, время уходит!

— Что уходит? – переспросила Фишка.

— Время, время!

— Время, часы, я вижу большой циферблат, но он какой-то странный, очень похож на земной, но с дополнительной шкалой и тремя лишними стрелками!- Фишка с интересом рассматривала огромные часы, которые волшебным образом появились, когда Маг произнёс слово «Время» дважды.

— Эти часы показывают одновременно Земное и Гортондское время!

— Я знаю код! Радостно закричала Фишка.

— Ты его видишь?

— Нет, но часы это подсказка! Кодом является коэффициент пересчета земного времени на Гортондское и это 1440!

Как только Фишка произнесла «1440»

В центре зала появилось небольшое сооружение, своим великолепием затмевающее красоту храма.

— Фишка тебе удалось, теперь мы видим алтарь с песочными часами!- воскликнул Кряктикус и осторожно направился к алтарю, внимательно оглядывая все пространство вокруг себя. Дети и собака последовали за Магом.

— Фишка, как ты вычислила коэффициэт пересчета с земного времени на Гортондское? –пробурчал Миха, ему было обидно, что он ничего не понимает в происходящем.

— Очень просто, Маг сказал, что наше отсутствие на земле продлится три минуты, а в Гортонде это займёт три дня! Вот и считай! Земная минута равна одним Гортондским суткам! Очень простая задачка на умножение!

— А,а!- пробасил Миха.

— Почему мы так медленно идём?- на этот раз он обратился к Магу.

— Здесь где-то рядом Пятиглаз, страшный монстр, он наблюдает, в готовности броситься на нас и растерзать.

Не успел Кряктикус сказать последнее слово, огромное существо грохнулось на пол Храма и заслонило собой алтарь. От этого падения все здание храма содрогнулось, закачались стены, страшный гул три раза обошел грандиозное помещение и только тогда затих.

— Не двигайтесь, и он нам ничего не сделает!- тихо произнёс Маг.

Пятиглаз был огромен, как пятиэтажный дом, огромных три глаза спереди и два сзади, у него были лапы и хвост дракона, пасть и клыки льва, уши как у медведя и змеиный язык.

— Фишка, заставь Тяфа лаять! – на этот раз еле слышно прошептал Маг.

На Тяфа было жалко глядеть, он сжался в комок у ног своей хозяйки и от страха дрожал всем телом. Какое там лаять, у него не было сил даже убежать  и спрятаться. Напрасно Фишка шептала ему «Тяф-голос!», пес даже не осмеливался скулить. Тут Фишка не выдержала и ущипнула Тяфа за бок. И тот разразился звонким лаем.

Услышав лай, Пятигляз закрыл все свои глаза, сжался от страха и начал уменьшаться в размерах, пока не принял вид существа очень похожего на кота. А Тяф осмелел и залаяв еще звонче бросился на Пятиглаза. Не выдержав этой атаки, Пятиглаз убежал вглубь храма и спрятался там среди бесчисленных барельефов, а Тяф с победным видом вернулся назад.

— Невероятно! – только и смогла произнести Фишка.

— Да, да! Свирепый и бесстрашный Пятиглаз, на которого не действует ни одна магия, ни одно волшебное заклинание, боится только собачьего лая! Вот и Инфектусу  этот монстр не давал похитить часы.

Тем временем  Миха нерешительно приближался к Алтарю. Он шел, спотыкаясь на ровном месте, потому что не сводил взгляда с песочных часов и не глядел себе под ноги. Вдруг ни с того – ни с сего, он  вспомнил, что  Инфектус где-то рядом. И он с ужасом подумал: «А что если страшное падение Пятиглаза, встряхнувшее весь Храм, помогло Инфектусу открыть врата?» В этот миг громко заскрипели врата Храма, и вдали послышался чей-то топот.

— Миха ,торопись, переверни часы! Фишка заставь Тяфа замолчать!- крикнул Маг, но было поздно. Торопливые шаги Инфектуса были слышны уже совсем близко.

— Миха, ну быстей же ты! Инфектус уже рядом!- сокрушался Маг.

— Кряктикус, Вы же Маг! Почему Вы не вступаете в открытую борьбу с Инфектусом! – возмутилась Фишка.

— Я не могу! Я добрый Маг и делаю только добрые дела! А борьба, это зло!

Инфектус не заставил себя долго ждать, он появился, как будто соткался из воздуха, блеснул черными очками и торопливо направился к алтарю. Миха был не столь проворен, и находился дальше от алтаря, чем злой профессор.

— Время, стой! – закричал Кряктикус.

В следующий момент Инфектус застыл, а в воздухе над алтарём завис огромный Пятиглаз, который вернулся назад, и принял свой прежний облик, как только Тяф перестал лаять. Застыл Тяф, застыла Фишка, и только Маг и Миха двигались, говорили и чувствовали себя как обычно. И Миха решил этим воспользоваться, и перевернуть часы.

— Миха, стой! Если ты сделаешь хотя бы шаг к алтарю, все придет в обычное движение и Инфектус завладеет часами! Ты можешь двигаться только от алтаря!

Миха остановился и посмотрел на Мага.

— Но ведь надо же перевернуть часы!

— Не сейчас! На этот раз нам не удалось это сделать! Я же предупреждал, что в Гортонде надо осторожно думать о чем-либо, здесь мысль может стать материальной! Ты подумал, что врата открылись, вот они и открылись! Ты сам помог Инфектусу войти в Храм! Но ничего еще не потерянно, я могу передвинуть время назад и мы попытаемся вернуться и перевернуть часы в другой раз!

Кряктикус топнул ногой. Все вокруг завертелось. Барельефы храма стали оживать, Пятиглаз летел прямо на Миху с открытой пастью, Фишка, Маг и Тяф куда-то исчезли. Мальчик от страха зажмурил глаза и ждал, что вот-вот произойдёт что-то страшное… Но ничего не произошло… Вскоре все стихло. Миха открыл глаза и  увидел свою комнату, он сидел за столом, а перед ним лежал  учебник географии.

— Что это?- подумал про себя Миха. Тут он вспомнил как учил свой урок и как заснул…

— Неужели мне все приснилось? Это что же  получается? Я просто спал, а не спасал мир? И нет никакого Кряктикуса, Пятиглаза, Инфектуса и Гортонды с древним Храмом Скамбрей?

Мальчику  вдруг стало так грустно, что он чуть было не заплакал от обиды. В этот момент в прихожей зазвенел звонок. Миха  вылез из-за стола, и побежал к входной двери.

Торопливо открыл её и увидел Фишку и её пса Тяфа, который крутился у ног своей хозяйки.

— Пивет Фи…

Миха замолчал на середине фразы, потому что его взгляд упал на четверть магического медальона, что висела на шее у Фишки.

Тут он потянулся рукой к своей шее и нащупал свою четверть медальона, ту, что дал ему Кряктикус и повеселел.

— Слушай Миха, ты не знаешь, зачем Кряктикус вернул нас на неделю назад?- шепотом произнесла Фишка.

— Все, из-за меня! Я не перевернул часы, и нам теперь надо вернуться назад, в Гортонду! Потому что беды сами собой не останавливаются, если их не остановить!–

Ответил Миха, и густо покраснел от стыда.

Автор публикации

не в сети 7 дней

Александр Шарковский

Пишущий редактор "Независимая газета" и
Заместитель ответственного редактора "НВО" (Независимое Военное Обозрение)
Член Союза писателей России - поэт / сценарист/ писатель

Комментарии: 1Публикации: 6Регистрация: 06-11-2017

Об авторе

Александр Шарковский author

Пишущий редактор "Независимая газета" и Заместитель ответственного редактора "НВО" (Независимое Военное Обозрение) Член Союза писателей России - поэт / сценарист/ писатель

Вы должны быть авторизованы, чтобы оставить комментарий.

Авторизация
*
*
Генерация пароля